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7 retos para la producción de empaques y envases e implicaciones para impresores y convertidores

La industria de la impresión y la conversión para la producción de empaques y envases — pasando por etiquetas, empaques flexibles, cartón plegado y cartón ondulado— está sufriendo una transformación a gran escala. Es importante que todos los convertidores conozcan los principales retos que tienen ante sí y que se preparen para hacerles frente.

En el grupo Bobst estamos analizando el mercado exhaustivamente para garantizar que nuestros clientes presentes y futuros dispongan de las soluciones que necesitan en un entorno cambiante. Nuestra recomendación es abordar los 7 planteamientos siguientes de forma proactiva.

1. Los roles del empaque y envase: proteger, entregar, atraer
El rol de los empaques y envases ha evolucionado con el paso del tiempo. Aunque proteger los productos sigue siendo la máxima prioridad, hacerlo de forma sostenible es ya una necesidad, a menudo utilizando materiales más finos y un diseño más sofisticado. Con el rápido desarrollo de nuevos formatos comerciales (concretamente el comercio electrónico) el mecanismo de entrega de las cajas está ganando en complejidad, de ahí que los empaques y envases deban producirse de otro modo y con mayor agilidad utilizando máquinas más productivas y flexibles, pero manteniendo la máxima calidad. Los titulares de marcas utilizan los empaques y envases para llamar la atención en los estantes de los establecimientos y atraer clientes. La actual tendencia requiere tiradas de producción más cortas, pedidos reiterados y total flexibilidad, lo cual ejerce mayor presión sobre los convertidores para que adapten la capacidad de sus líneas de producción de embalajes. Ello nos lleva al segundo planteamiento principal.

2. Convencional y digital
Durante décadas, la impresión y la conversión de empaques y envases han utilizado métodos convencionales. Pero con las nuevas soluciones digitales se están haciendo grandes progresos, de modo que los titulares de marcas y los convertidores ahora pueden hacer cosas antes inconcebibles. La tecnología digital no reemplazará completamente a la tecnología analógica, pero proporcionará la flexibilidad necesaria para producir tiradas más cortas que sigan nuevas tendencias como la personalización, la seguridad y la necesidad de trazabilidad. BOBST está haciendo grandes inversiones en capacidad digital para la impresión de empaques y envases en una amplia gama de sustratos. Aunque no cabe duda de que la tecnología digital contribuirá de forma positiva a la fabricación de empaques y envases, se requerirá algo más que una impresora digital para producir empaques y envases con eficacia, lo cual nos lleva a nuestro tercer planteamiento.

3. La digitalización del flujo de trabajo
Uno de los mayores retos es la gestión de varias interfaces entre diferentes equipos y entre el titular de marca, la agencia, las imprentas y los convertidores. La automatización permitirá optimizar al máximo el tiempo útil de las máquinas y establecer una comunicación eficaz entre quien solicita las cajas, quien las produce y el resto de eslabones de la cadena. Aunque las imprentas y los convertidores se esfuerzan por seleccionar las máquinas más productivas, en ocasiones subestiman la complejidad del flujo de trabajo completo. Y es ahí donde la experiencia de BOBST resulta crucial; nosotros somos conscientes de que la velocidad máxima de impresión o conversión indicada en una máquina es teórica hasta que se gestiona debidamente para conseguir la producción de empaques más eficaz a un precio competitivo. Y con ello nos acercamos a nuestro siguiente planteamiento.

4. Presión sobre los costes
Vivimos en un mundo en el que todos queremos más por lo mismo —o incluso más por menos. Los titulares de marcas, que son quienes tienen la última palabra sobre el embalaje, buscan un producto mejor, más rápido, más personalizado y con mayor seguridad, pero no quieren gastar más. La verdad cuando hablamos de la producción de empaques y envases es que el coste de una caja determinada no debería ser superior al actual. El coste global de la producción de empaques y envases se ve afectado por tres elementos clave: calidad, productividad y costes. Los tres factores son muy importantes y no deberían considerarse por separado, sino a lo largo de toda la cadena, desde el diseño hasta la impresión, la conversión y el envasado. Todos estamos familiarizados con el concepto de que una cadena es tan fuerte como su componente más débil. Lo mismo puede aplicarse a la producción de empaques y envases, sobre todo en un flujo de trabajo integrado. En BOBST estamos integrando la impresión digital, los controles de calidad y la conversión con cero fallos en toda la cadena de modo que los clientes puedan contar con la máxima calidad al menor precio.

5. Sostenibilidad
Indudablemente se trata de una cuestión que nadie puede pasar por alto. La producción de empaques y envases va a tener que procesar sustratos más avanzados, materiales más finos y diseños más exigentes, y todo ello con la misma productividad, mayor flexibilidad y por supuesto con el mismo coste. Una gestión de residuos ideal conlleva un envase o empaque con cero fallos. La capacidad para gestionar pedidos reiterados y cambios en las disposiciones legales también se añadirá a la parte alta de la lista de requisitos. Y con respecto a la sostenibilidad, no hay que perder de vista el futuro. Y es que no solo hay que mirar lo que imprime hoy, sino lo que se imprimirá mañana.

6. Formación de la plantilla y dotación de personal
La contratación en este sector puede suponer un reto: escasea un personal cualificado que comprenda perfectamente los requisitos del sector, un sector en ocasiones percibido como menos atractivo que otros. La transición a nuevas soluciones digitales en toda la cadena de producción mejorará el atractivo de la producción de empaques y envases. Además la formación de la plantilla existente deberá integrarse en la planificación del personal. Dentro del grupo Bobst nos enfrentamos al mismo reto. Trabajando en estrecha colaboración con universidades y centros educativos y promocionando la formación en prácticas, podemos ayudar a nuestros clientes a prepararse para los retos del mañana.

7. Servicios
No nos referimos al servicio de reparación de una máquina determinada, sino más bien a la relación cotidiana que se requiere con los proveedores —de hecho, deberían ser ‘socios’ más que ‘proveedores’. Con la llegada del Internet de las cosas, cada vez hay más equipamiento conectado directamente con los fabricantes y el mantenimiento preventivo ha dejado de ser ciencia ficción. Dentro del grupo Bobst disponemos de una amplia gama de servicios que engloban todo el proceso de impresión y conversión. Nuestro objetivo es la excelencia y podemos presumir de más de 125 años de experiencia al servicio de nuestros clientes en todo el mundo. Todo ello nos permite incrementar el tiempo productivo, prolongar la vida útil de nuestros equipos, optimizar la calidad de la producción y los costes y obtener un mejor retorno de la inversión global.

Como ha podido comprobar, nuestro objetivo no es predecir el futuro, sino analizar constantemente los retos venideros para adaptar la producción de embalajes de la mejor manera posible.

Si desea más información, visite www.bobst.com.

Acerca de BOBST
Somos un proveedor de equipos líder a nivel mundial y servicios para los fabricantes de etiquetas, cartoncillo, cartón ondulado y materiales flexibles de la industria.

Fundada en 1890 por Joseph BOBST en Lausana, Suiza, BOBST tiene presencia en más de 50 países, cuenta con 14 centros de producción en 8 países y emplea cerca de 5400 personas en todo el mundo. La firma registró una facturación consolidada de 1529 millones de francos suizos durante el ejercicio finalizado el 31 de diciembre de 2017.

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