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La versatilidad, básica en los empaques y envases

¿QUE ES VERSATILIDAD?
Podemos definir versatilidad, como la capacidad de adaptarse o aplicarse de muchas maneras, o formas, logrando una satisfacción por parte del usuario.

¿QUE DEBO TENER EN CUENTA PARA DISEÑAR UN ENVASE VERSÁTIL?

Existen muchas respuestas a esta sencilla pregunta. Para algunos, es un empaque que puede ser utilizado en hornos tradicionales u hornos de  microondas. Para otros, son envases multifuncionales que puedan cruzar fronteras y culturas, o tal vez, ser reutilizados después de que el producto sea consumido. También puede ser aquel que es recerrable, y finalmente, un empaque versátil puede ser uno que proteja al producto y a la vez sea ambientalmente sano. Hoy los consumidores promedio son personas mas educadas, con limitado  tiempo para sus compras y sus quehaceres domésticos. Además,  el consumidor moderno es  más exigente en cuanto  al  valor que recibe por su dinero y se encuentra más familiarizado con los productos del exterior gracias a la televisión por cable, y al internet. Para el fabricante y empacador de alimentos, todo esto equivale a una opción muy clara:  envases, prácticos, modernos,  y versátiles.

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Nuevos materiales, nuevos productos, cruzan hoy las fronteras gracias al global marketing, por eso muchos fabricantes y empacadores deben aplicar el concepto versatilidad a diferentes grupos geográficos con el mismo envase. Un fabricante de lasagna deberá utilizar un empaque listo para micro-ondas, y que mantenga su producto pre-cocido para facilitarle al consumidor su elaboración. Un envasador de bebidas carbonatadas, utilizando PET podrá ahora salirse del mercado local de donde no había podido salir por sus envases reusables de vidrio; un empacador de quesos salió de su localidad y ahora debe extender la vida de vitrina de su producto, para satisfacer un mercado millonario;  otro fabricante de dulces salió de su mercado local y ahora tiene como clientes coleccionistas de sus envases alrededor del mundo, porque pensó en un envase dispensador con la forma de los astros de la pantalla de los cartoons.

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Son todas estas aplicaciones creativas las que logran un empaque versátil, es decir que logre la venta porque se acopla a los gustos de los consumidores, y también porque a través del envase logra despertar emociones y sentimientos.

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Este concepto que suena sencillo, es realmente revolucionario. Ha sido el causante del éxito por ejemplo de los alimentos regionales enlatados, o alimentos étnicos que posibilitan la verdadera cocina internacional destapando una lata.

Conveniencia innovadora.  Aunque no existe un empaque perfecto, se pueden destacar sus características  intrínsecas que lograrán harán, un empaque excepcional y versátil.

Entre otros factores para tratar de lograr un envase versátil, debemos tener en cuenta, las siguientes consideraciones: economía,  estética, ergonomía, conveniencia, reuso, practicidad, seguridad y el medio ambiente.

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Tenga en cuenta los accesorios y para ayudarle a la creatividad no solo debemos aprovechar las ventajas de los envases, sino los accesorios que estos puedan llevar como complemento, imagínense un envase de mermeladas que también incluya un accesorio para esparcir; o una sopa deshidratada donde el envase sea la porción, y solo baste quitar un foil de aluminio, y combinar con una tasa de agua caliente y listo, un delicioso caldo.

También podemos hacer versátil un producto aprovechando el reto de los hornos de microondas, pues en el mundo entero cada día crece el segmento de consumidores que poseen un horno de micro-ondas y desean productos listos para calentar y tomar. Un diseño versátil para usar en el horno de microondas no es una tarea fácil. Un paquete adecuado debe entregar un producto satisfactorio  que resulte bien sin importar el tipo de horno ni la habilidad del cocinero. Las características más importantes incluyen un producto alimenticio que debe resultar como si fuera horneado en un horno tradicional, y los resultados deben ser consistentes; el material del envase no debe contener químicos dañinos y  deber ser reciclable; y el empaque debe avisar o permitir ver cuándo el producto esté listo.

La utilización de aluminio en recipientes usados en microondas sigue siendo controversial. Sin embargo, las características de estabilidad a la temperatura, integridad física y capacidad de usar en hornos tradicionales o en hornos de microondas ha sido el motivo para el desarrollo de envases que emplean aluminio y reducen los efectos negativos que se localizaban antes  con respecto al horno de microondas.

Los modelos de hornos microondas fabricados después del año 2000 permiten calentar envases metálicos.

En la actualidad, existen algunos plásticos que se pueden usar en los dos  tipos de hornos. La resina más comúnmente usada para estas aplicaciones es  la polietileno terefalato cristalizado (CPET), debido en gran parte a su costo económico, flexibilidad  en la fabricación de envases, apariencia  estética y versatilidad en cuanto al tipo de horno en el que será calentado.  Para los contenedores que se calienten solamente en hornos de microonda,  el  polipropileno se usa con frecuencia.

Otra opción para lograr un envase versátil, es mejorar un envase “estándar” porque veces, la mejor “innovación” es la de mejorar un paquete o envase ya existente. En el caso de los cartones de papel laminado, tipo “gabletop”,  la adición de una salida resellable en la parte superior del cartón puede ser una mejora muy creativa. Las  ventajas de este concepto innovador son muchas: más fácil de abrir, nada  de  gotear cuando se agita el cartón o se caiga en el refrigerador y mejor protección de la  frescura.

Las consideraciones Medio-Ambientales Es posible todavía aprovechar el concepto verde, ecológico, o biodegradabilidad en nuestros mercados, pero solo es cuestión de tiempo que esta sea la norma legal, y como dice el refrán, “El que pega primero, pega dos veces”.

En resumen, el desarrollo de un empaque versátil es una tarea formidable para un procesador de alimentos, no es un trabajo para entregar simplemente a una agencia de publicidad, ya que se trata de una opción para una empresa que combine la creatividad y la ingeniería, que haga desarrollo de producto, y paralelamente trabaje el desarrollo de su empaque, que piense en el empaque como un sistema pero que tenga en cuenta al consumidor moderno; y todo porque al final de cuentas, será el consumidor el que mande y decida; y seguramente preferirá un envase versátil, con la mezcla ideal de beneficios, conveniencia, y seguridad ambiental, es decir el envase que ofrezca la mejor opción competitiva.

Aprenda como lograr un envase exitoso, conozca todo sobre los materiales de envase, los sistemas de conversión, así como las posibilidades de los diferentes sistemas de impresión, y adicionalmente reduzca costos y exporte cumpliendo todos los requerimientos legales y técnicos.

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2 thoughts on “La versatilidad, básica en los empaques y envases

  1. Observo de gran importancia y de recalcar enfáticamente la necesidad de reeducar a los consumidores potenciales de productos alimenticios enlatados en la Confianza de la calidad y sanidad de los productos, garantizando a quienes lo consumen , que el producto reúne todas las condiciones óptimas para no afectar su SALUD.
    Ojo, muchas personas evitan el consumo de estos productos por la creencia de verlos carentes de frescura y asociados con preservativos dañinos para la salud.

    1. Estimado Sr Rivera:

      De acuerdo, hay que re-educarlos y recalcar que el envase de hojalata es uno de los mas seguros creados por el hombre.

      Cordial saludo,

      Ivan H Rodriguez B
      Director

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