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Los plásticos oceánicos pueden impulsar el mercado europeo de R-PET.

Fotografía por huffingtonpost

Por Matt Tudball, Editor Senior, Reciclaje, ICIS.

Ciertamente parece que los mercados de polímeros reciclados en Europa se están desarrollando a un ritmo mucho más rápido que sus contrapartes vírgenes. Hay un interés cada vez mayor en el crecimiento de estos mercados, desde marcas como FMCG, productores de polímeros vírgenes, actores petroquímicos globales e instituciones financieras.

La legislación de la UE y la guerra mundial contra los residuos plásticos está llevando a una gran cantidad de atención pública y gubernamental a los plásticos reciclados.

Las principales marcas mundiales están haciendo promesas para aumentar la cantidad de R-PET (PET reciclado – tereftalato de polietileno) en sus botellas de bebidas PET. Esto es para cumplir o superar el objetivo del 25% de la UE para 2025, en gran medida impulsado por la presión del consumidor, o tal vez como una estratagema de marketing.

Los datos del ICIS muestran que Europa no produce R-PET lo suficientemente pronto como para alcanzar ese objetivo del 25%. Por lo tanto, los compradores tendrán que buscar en otro lugar, probablemente fuera de Europa, pero eso lleva a las preguntas de “¿de dónde?” Y “¿de qué calidad?”

Una opción que puede ayudar a responder esta pregunta es el plástico flotando en los océanos.

El plástico en los océanos fue definido por la profesora Jenna Jambeck en un artículo: “Entradas de desechos plásticos de la tierra al océano”, publicado en Science en 2015 como:
• Plástico de desecho encontrado a una distancia de 50 km de una costa oceánica o una importante vía fluvial que alimenta el océano
• El país o región carece de infraestructura de gestión de residuos e incentivos de recolección.
• La infraestructura está siendo abrumada por el crecimiento de la población o el turismo.
• Existe un riesgo significativo para la vida silvestre si el plástico contamina su ecosistema.

Un número cada vez mayor de empresas están ofreciendo plásticos con destino al océano como una alternativa en el mercado, pero la mayoría aún no se ha establecido en el mercado europeo.

Bantam Materials, un proveedor de materiales con sede en el Reino Unido registrado en REACH que ha estado en el negocio de R-PET durante más de una década, es una de esas compañías que trae plástico con destino al océano a Europa desde Indonesia bajo el nombre de Prevented Ocean Plastic ( POP), y está trabajando con la empresa social OceanCycle para proporcionar material POP completamente rastreable a clientes europeos.

ICIS habló recientemente con el director de Bantam, Raffi Schieir, para comprender mejor el enfoque de la compañía respecto al plástico POP, y si el POP es o no una adición viable a la cartera de compradores europeos.

LA TRAZABILIDAD Y LA CERTIFICACIÓN SON CLAVE
El objetivo del programa POP de Bantam es doble. Primero, para apoyar a las comunidades locales en áreas de riesgo donde el plástico terminará en los océanos. Esto se puede hacer incentivando a las comunidades a recolectar, clasificar y procesar los desechos plásticos hacia un material reciclado de alta calidad. En segundo lugar, presentar a los consumidores la opción de comprar productos empacados en material reciclado que se ha comprobado que provienen de regiones en riesgo de otros lugares del mundo.

“No hay ningún programa que conozcamos que pueda brindar una trazabilidad verdadera y completa de acuerdo con las definiciones académicas, junto con la certificación de un tercero, que pueda rastrear los esfuerzos de recolección en una comunidad costera específica hasta el final.. producto en los estantes ”, dijo Schieir.

La certificación y la trazabilidad son los factores clave que determinan qué define el COP en comparación con los residuos plásticos recogidos en el interior. Y es el proceso de rastreo y certificación del producto lo que le da al POP de Bantam su posición de precio ligeramente más alta. Sin embargo, el material que Bantam está trayendo a Europa todavía tiene un precio dentro del rango de precios de entrega gratuita normal (FD) del noroeste de Europa (NWE), aunque hacia la parte superior de ese rango.

“Si el programa POP tuviera un precio y medio o el doble del precio del mercado y la gente comprara pequeñas cantidades como gestos simbólicos, las comunidades locales no recibirían apoyo con una recolección e infraestructura consistentes que no podrían desarrollarse y crecer para un reciclaje adecuado .

“Esta es la razón por la cual nuestros precios son para el mercado dentro de la comunidad europea, eso significa que nuestro material ni siquiera está en el punto medio, sin embargo, nuestro material tiene un precio entre el punto medio y el punto más alto del mercado”, explicó Schieir .

El precio siempre será un problema para un comprador de R-PET, independientemente de la calidad o el beneficio social. A medida que los precios del PET virgen han caído este año 2020, reduciendo los márgenes de los recicladores, también se ha utilizado gran cantidad de R-PET en toda Europa, con una sustitución significativa del R-PET y de regreso al PET virgen en los últimos meses.

En esencia, el comprador de POP está pagando por el beneficio de decir que obtuvo su material de un área en riesgo. Al hacerlo, ha evitado que ese material ingrese al océano, un mensaje que debería resonar entre los consumidores.

Sin embargo, son los convertidores los afectados por los márgenes débiles y la presión de las marcas que quieren que suministren contenido reciclado al precio más bajo posible.

A pesar de la difícil situación financiera en la que se encuentran los recicladores en la actualidad, POP obviamente está resonando en algunos. La cadena alimenticia de descuento Lidl introdujo POP en su empaque de pescado en el Reino Unido en marzo.

CALIDAD Y VOLUMENES
Actualmente, Bantam trae alrededor de 1,000 toneladas / mes de POP al mercado europeo. Y en un seminario web reciente sobre plástico oceánico, Ryan Schoenike de OceanCycle dijo que los volúmenes mensuales totales podrían estar cerca de las 3.000 toneladas para fin de año (aunque no especificó si solo se trataba de volúmenes para R-PET). La capacidad de material europeo de calidad alimentaria para R-PET en 2018 fue de poco más de 300,000 toneladas según ICIS.

Schieir se ha enfrentado a desafíos para lograr que los compradores europeos acepten que el material de fuera de Europa es de la calidad suficiente para satisfacer sus necesidades. Pero a medida que el año 2025 se acerca, y las alternativas como el reciclaje de productos químicos todavía están a una década de distancia, los compradores tendrán que apuntalar sus volúmenes actuales desde algún lugar.

En países como Indonesia, que dependen únicamente del agua embotellada para proporcionar agua potable a sus ciudadanos, se permite a compañías como Bantam asegurarse de que sus botellas postconsumo (PCB) tengan el mayor contenido de PET; en el caso de Bantam, su PCB en Indonesia contiene 99 % PET.

“Si comenzamos con una paca de PET al 99% y aplicamos nuestro estándar europeo de clasificación, pruebas de laboratorio de proceso y certificación reglamentaria, podremos lograr estándares de calidad a la par y, en algunos casos, superiores a lo que se usa comúnmente en los mercados europeos o norteamericanos ”, explicó Schieir.

SATISFACER LAS NECESIDADES EUROPEAS DE R-PET
Con la pandemia de coronavirus aún a la vanguardia de las mentes de la industria y del consumidor, junto con la débil demanda de botellas de PET que se traduce en una débil demanda de R-PET y no hay signos de un repunte en los precios de PET virgen en el corto plazo, el plástico con destino al océano tendrá que gritar más fuerte para hacer oír su voz y sus beneficios en el mercado europeo.

Los volúmenes de plástico con destino al océano pueden ser pequeños y de ninguna manera suficientes para llenar la brecha de suministro de R-PET de Europa, pero podría ofrecer una adición atractiva a la cartera de compradores como fuente de material reciclado de buena calidad, con el beneficio adicional de evitar que más plástico desechado ingrese al océano. Y si los niveles de precios pueden mantenerse a un nivel competitivo con los de los proveedores europeos, ¿a quién no le gustaría eso?.

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