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AHORA Envases biodegradables para comidas rápidas, a base de trigo.

Enviado por en enero 24, 2005 – 7:41 am

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) presentaron al mercado nuevos envases ligeros y biodegradables para comida rápida fabricados con almidón de trigo. También este almidón puede usarse para fabricar tazas, tazones y platos; con la gran ventaja de su biodegradabilidad, una opción más amigable con el medio ambiente que los productos de hoy hechos de espuma de poliestireno, obtenida del petróleo.

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) presentaron al mercado nuevos envases ligeros y biodegradables para comida rápida fabricados con almidón de trigo. También este almidón puede usarse para fabricar tazas, tazones y platos; con la gran ventaja de su biodegradabilidad, una opción más amigable con el medio ambiente que los productos de hoy hechos de espuma de poliestireno, obtenida del petróleo.
 
El fisiólogo de plantas Gregory M. Glenn del Centro de Investigación de la Región Occidental, entidad mantenida por el ARS en Albany, California, está trabajando con EarthShell Corp. para mejorar la fabricación de estos productos desechables hechos con almidón de trigo. EarthShell es una empresa ubicada en Santa Bárbara, California, que se especializa en la producción de productos hechos de almidón de patata para el sector alimentario.
 
La investigación de Glenn ha probado que los productos biodegradables son tan atractivos, fuertes, convenientes para usar e impermeables como sus homólogos hechos de poliestireno. Pero, como se biodegradan fácilmente, los productos desechables hechos de almidón reducen la carga para los vertederos de basura municipales, que ya se encuentran demasiado llenos.
 
El sector agrícola se encuentra en capacidad de ofrecer una amplia variedad de almidones diferentes – tales como de trigo, patata o maíz – lo que dá a los fabricantes de productos biodegradables alguna flexibilidad de adquisición. Esa flexibilidad puede ayudarlos a asegurar que sus precios sean competitivos frente a los envases o artículos fabricados de poliestireno.
 
Los envases a base de trigo se pueden fabricar en maquinas de moldear que funcionan semejante a una waflera gigante. El proceso comienza con verter el batido del almidón de trigo en el molde caliente, el cual entonces se cierra, la humedad en el batido genera vapor que, por su parte, causa espuma, que se expande, y llena el molde. El vapor se escapa y cuando la “cocción” termina, el molde se abre, el producto se saca, y el ciclo comienza de nuevo.
 
El proceso entero toma menos de un minuto. Una capa resistente al agua, agregada más tarde, ayuda al envase a mantener su resistencia y forma.
 
Un artículo sobre la investigación de Glenn se encuentra en la revista ‘Agricultural Research’ de septiembre, disponible en Internet .
 
ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.
 
Glenn y su colega William J. Orts, también con el Centro de Investigación de la Región Occidental, recibieron recientemente el Premio de Honor del USDA – uno de los premios más altos del departamento – por esta investigación innovadora con embalajes biodegradables.
Fuente: ARS  De un documento por  Marcia Word.

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