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ENVASES Termoformados o Soplados?

Flexibilidad en forma de pack

Envases fabricados por embutición profunda
Hasta ahora, el moldeo por soplado era la única técnica que ofrecía los moldes adecuados para fabricar las mini botellas utilizadas para la comercialización de productos lácteos (por ejemplo, yogures líquidos) en el ámbito de los “alimentos funcionales”, un mercado en fuerte expansión.

En este sector, generalmente, las botellas se compran a un tercero y luego se llenan y se tapan con máquinas apropiadas. Los fabricantes de máquinas de moldeo por soplado han adaptado sus diseños a las necesidades de este segmento y presentarán numerosos ejemplos de esta nueva generación de máquinas en la próxima interpack 2008 de Düsseldorf. Hoy en día, por ejemplo, los envases de 65 ml se fabrican con moldes de 12 cavidades y puede alcanzarse un nivel de rendimiento de aproximadamente 4.600 unidades por hora. En el caso de los envases multicapa, por otra parte, se emplean varias extrusoras para formar una capa intermedia con función de barrera. También se han desarrollado sistemas para el cambio rápido del molde de soplado y para pruebas de estanqueidad integradas.
 
Otra novedad es un procedimiento de termoconformación que permite fabricar los envases mediante embutición profunda en línea. Estos nuevos procedimientos de termoconformación permiten obtener un espesor de pared totalmente uniforme a pesar del reducido tamaño de la superficie de partida y la gran profundidad de embutición. A simple vista no se aprecian diferencias entre las botellas moldeadas por soplado y las termoconformadas. Si las ponemos en una báscula, sin embargo, las botellas termoconformadas pesan tan sólo la mitad que las moldeadas por soplado y poseen además la estabilidad que exige el mercado. El diseño de la máquina de termoconformado se basa en las experiencias recopiladas con sistemas FFS (Formado, Llenado, Cerrado) y máquinas de moldear vasos. La máquina se puede acoplar directamente a las máquinas de llenado y cerrado existentes en las centrales lecheras, por ejemplo. La instalación trabaja a una velocidad de 25 ciclos por minuto, con 20
botellas por ciclo. Esto equivale a una producción total de alrededor de 30.000 botellas por hora, la misma que una instalación de llenado y cerrado convencional.
 
En el trayecto entre la unidad de moldeo y la estampadora existe la posibilidad de enfajar las botellas. Para la decoración posterior, en lugar de una faja también se puede utilizar una etiqueta en rollo. Esta opción es más barata, aunque requiere que las botellas se dispongan en línea y no puede utilizarse con botellas que tengan un perfil cóncavo en la zona media, ya que el material de la etiqueta apenas admite contracción.
 
Otra ventaja de las botellas termoconformadas es el reborde exterior, que proporciona una superficie plana para el cierre. El reborde de las botellas fabricadas mediante moldeo por soplado está orientado hacia dentro, es bastante inestable y puede causar problemas durante el sellado.
 
Flexibilidad en forma de pack
Hoy en día, tanto si se trata de yogur líquido, refrescos o cerveza, las botellas no suelen venderse sueltas, sino en forma de packs. Desde que en Alemania se introdujo el depósito obligatorio para envases desechables, la producción de envases reutilizables para bebidas no alcohólicas y cerveza se ha incrementado notablemente. Los packs de seis unidades no sólo ayudan al cliente a transportar su compra, sino que también permiten combinar distintas bebidas en un paquete.


 

Las embaladoras flexibles de carga superior permiten embalar los packs directamente en cajas de transporte.  Foto: Gerhard Schubert GmbH

Una embaladora compacta de carga superior permite trabajar con packs de botellas, paquetes con asa, cajas plegables, cartones envolventes y artículos enfajados, así como definir el número de unidades por paquete con total flexibilidad según las necesidades existentes. Si la instalación se completa con un sistema de escaneado, también pueden confeccionarse packs combinados de distintos sabores. El cambio entre fajas de seis unidades y cajas plegables con 20 botellas se realiza en menos de cinco minutos, y las dimensiones compactas de la embaladora de packs confieren a la instalación un elevado grado de flexibilidad y eficacia. Todos los accionamientos y movimientos están controlados por un sistema CNC. Una pantalla táctil permite ver todos los datos y funciones centrales de la instalación y facilita el manejo al operario.
 
La feria interpack 2008 tendrá lugar del 24 al 30 de abril en la ciudad de Düsseldorf y en ella podrá verse una amplia y variada muestra de soluciones y servicios innovadores para la industria del dulce y para todas aquellas industrias con necesidades de envasado, muy especialmente la de bebidas.
 
Fuente: Oficina de prensa interpack 2008