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DISEÑO FUNCIONAL EN LA ETIQUETA DEL ENVASE

La información y la seguridad, funciones clave del etiquetado

Hace tiempo que las etiquetas han dejado de ser mera decoración y que asumen otras funciones. Estos adhesivos flexibles cumplen su cometido publicitario transmitiendo la imagen de marca deseada mediante un cuidado diseño y, además, se utilizan para impedir la falsificación y la manipulación del producto. El perfeccionamiento de los sistemas de impresión permite a las etiquetas integrar nuevas funciones. Durante la interpack  PROCESSES AND PACKAGING 2008, que se celebrará entre el 24 y el 30 de abril en Düsseldorf, podrán apreciarse los adelantos que los fabricantes de materiales y de aplicaciones para etiquetas desarrollados durante los últimos años.
 
La popularidad de la faja retráctil o “shrink sleeve” aumenta cada vez más en el ámbito de la decoración de envases. Este tipo de etiquetas termoretráctiles en forma de faja, que se colocan sobre el envase y se procesan en un túnel de retractilado aplicando calor, se adaptan perfectamente a la forma de cualquier contenedor. La faja retráctil se suele utilizar principalmente para decorar las botellas con cintura de plástico, muy populares en el envasado de productos lácteos.

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Las etiquetas “sleeve” se colocan en las botellas y a continuación se retractilan mediante aplicación de calor y sin utilizar adhesivo. Foto: Krones
 
Las fajas retráctiles o “sleeves” están experimentando un crecimiento imparable. Este tipo de etiquetas se adapta a cualquier forma, decora toda la superficie, incluido el hombro, y se utiliza además para precintar el envase decorado. A diferencia de lo que ocurre con los contenedores impresos, no es necesario mantener un stock de envases preimpresos. El sistema brinda a la industria alimentaria la ventaja de poder realizar el  etiquetado sin pegante, lo que permite prescindir de la fase de limpieza en la máquina. El retractilado se realiza en un túnel mediante un sistema de calor (infrarrojos, aire caliente o vapor).
 
Para el etiquetado se utilizan principalmente tres materiales, cada uno con unas características de retractilado distintas: En Europa, el 50% de este tipo de etiquetado se realiza con PVC (cloruro de polivinilo), que presenta un índice de contracción de entre el 45% y el 66%, en función del tipo y del fabricante.
 
El PET es el material que ofrece un mayor índice de contracción (75%). En Japón, el mercado más importante del mundo de fajas retráctiles, el PET (tereftalato de polietileno) es el material más utilizado, por delante del OPS (poliestireno biorientado), que presenta no obstante un índice de contracción considerable (70%). Una de las desventajas del OPS son las limitaciones de su “conservación”, puesto que exige tanto al impresor como al transformador unas condiciones de almacenamiento con climatización. El OPS es un material que se aplica principalmente en mercados asiáticos, como el japonés, el coreano o el chino.
 
Todos los materiales se imprimen en plano por la cara interna a fin de proteger la tinta de posibles arañazos. A continuación, se sella formando una faja y se suministra en bobina. Para el impresor supone un reto el hecho de tener que prever las características de contracción de los distintos materiales en el diseño, de forma que no afecten lo más mínimo a la imagen publicitaria del diseño tras la aplicación del calor. Otro problema de suma importancia que debe evitarse a toda costa es la formación de arrugas.


Las etiquetas fabricadas con película de poliolefina se adaptan a los envases de las formas más atrevidas. Foto: Herma

Material flexible
Las etiquetas realizadas en film deben presentar cierto grado de flexibilidad y de rigidez al mismo tiempo. Hasta el momento sólo se podía conseguir una u otra característica con polietileno o polipropileno. Ahora se dispone de la película de poliolefina, un nuevo material de etiquetado para envases comprimibles, como los tubos o los envases de productos cosméticos. La película se adapta a las formas a menudo sinuosas y complejas de los envases. Por otro lado, la rigidez del material permite una colocación segura y una alta velocidad de salida en el etiquetado integral. La buena imprimibilidad de la película permite además realizar diseños de lo más atrevidos.
 
Espacio para la información
Para promociones lo que más se lleva actualmente son las etiquetas multicapa. En una promoción realizada por Coca Cola Bélgica, por ejemplo, se fabricaron etiquetas de dos capas que pudieron ser aplicadas con las etiquetadoras convencionales. La etiqueta de base integra un panel superior con ventana, que puede girarse 360 grados. La información impresa en la etiqueta de base se hace visible al girar el panel. Este tipo de etiquetas amplía el espacio disponible un 75% para ubicar información del producto o recetas.
 
Las etiquetas de información o las etiquetas colgantes para botellas, en forma de promoción “onpack”, ofrecen un espacio adicional para ubicar atractivos mensajes publicitarios en una superficie mínima. La gama abarca desde un folleto plegado en acordeón de entre tres y cinco hojas hasta un minifolleto. Las etiquetas de información se aplican con etiquetadoras convencionales. En la impresión de las etiquetas se aplican tintas y barnices de muy diversos tipos para lograr efectos especiales, como son las tintas termocrómicas, que sólo son visibles a unas temperaturas determinadas o tintas que se iluminan en la oscuridad.

Fuente:
Interpack Press Office